jueves, abril 18, 2024
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Explosión de uranio empobrecido en Ucrania: Europa al borde de un «desastre ambiental»

Por Lara Zinder
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El secretario del Consejo de Seguridad de Rusia, Nikolai Patrushev, advirtió el viernes que una nube radiactiva se dirigía hacia Europa occidental después de la destrucción de un almacén ucraniano que almacenaba municiones de uranio empobrecido suministradas por Reino Unido.

Sputnik News entrevistó al Dr. Chris Busby, químico físico y secretario científico del Comité Europeo sobre Riesgos de Radiación, sobre cómo la decisión de Occidente de proporcionar municiones de uranio empobrecido a Ucrania ha causado potencialmente un desastre ecológico en toda Europa. A continuación, se encuentra su respuesta completa.

Recientemente, varios medios de comunicación web han publicado videos de una enorme explosión en la ciudad de Khmelnitski, ubicada al oeste de Kiev y a unos 200 km de la frontera con Polonia. Hubo dos explosiones principales que produjeron una enorme bola de fuego revuelta que, como una bomba atómica, se elevó hacia arriba y formó una nube en forma de hongo, que era negra.

He representado a veteranos de pruebas atmosféricas nucleares en los Tribunales Reales de Justicia en Londres y he visto muchas películas de explosiones nucleares: esto no fue una de ellas. Una explosión nuclear se caracteriza por una luz blanca intensa inmediata que borra la película de la cámara o el detector. Entonces, ¿qué fue? Varios comentaristas sugirieron que un depósito de armas que fue alcanzado contenía armas de uranio empobrecido (DU) enviadas por Reino Unido a Ucrania para su uso en los tanques británicos Challenger como penetradores antitanque. Se sugirió que la explosión implicaba la quema del uranio empobrecido en la bola de fuego. Dado que soy una autoridad científica en uranio y sus efectos en la salud, pero también he examinado su dispersión y comportamiento en el medio ambiente, comentaré sobre lo que creo que sucedió y por qué es importante. Fui miembro de la Junta de Supervisión de Uranio Empobrecido del Ministerio de Defensa del Reino Unido (DUOB) de 2000 a 2005, y también del Comité del Gobierno del Reino Unido para Examinar el Riesgo de Radiación de Emisores Internos (CERRIE) de 2000 a 2004. Soy Secretario Científico del Comité Europeo sobre Riesgos de Radiación (ECRR), que es una ONG independiente que brinda asesoramiento sobre riesgos de radiación ionizante.

Mi principal área de investigación en este campo es el uranio y la salud, especialmente las partículas de uranio empobrecido, que son tan pequeñas que actúan como un gas y se mueven a distancias muy largas una vez que son creadas por la quema de uranio empobrecido. Las encontré en Inglaterra en 2003 después de que vinieran de Iraq. Las encontré en 2023 en Inglaterra después de que vinieran de la guerra en Ucrania.

Después de Chernobyl, la Unión Europea estableció un sistema de detección de radiación gamma en toda Europa que solía proporcionar lecturas en tiempo real. Fui a buscar información al respecto. Pero sorprendentemente, todos los datos estaban bloqueados. El sistema basado en la web, administrado desde Alemania (EURDEP), no proporcionaba los mapas de los detectores que normalmente están disponibles. Afortunadamente, había algunos mapas de ubicación en la web y algunos que ya habían sido descargados por mis colegas antes de que el sistema dejara de funcionar. Obtuvimos mapas de Polonia y uno de ellos lo muestro a continuación.

Verás que hubo un aumento muy significativo en la radiación gamma en este detector, al noroeste del sitio de la explosión, casi exactamente en el momento en que se esperaría según una distancia de 250 km y una velocidad promedio del viento de 5 km/h. El aumento, de 60 nSv/h a 90 nSv/h, fue estadísticamente significativo en aproximadamente un 50%. Otros detectores en toda Polonia mostraron un aumento, a medida que la nube pasaba sobre ellos, aunque el aumento era más débil cuanto más lejos estaban (debido a la dispersión de la nube).

Más tarde, los polacos midieron el aumento en el Instituto Marie Curie en Lublin, pero su mapa era más sofisticado y requería cierta interpretación experta. El mapa polaco mostraba aumentos gamma divididos en dos isótopos naturales, bismuto y talio, además de la radiación gamma total y la radiación cósmica.

A partir del mapa, se supone (y este era el mensaje implícito) que el pico gamma se debía al bismuto. Entonces, entra Sherlock Holmes. El bismuto-214 es un descendiente del radón. El gas radiactivo de fondo natural, el radón (Rn-222), siempre está presente, ya que se produce a partir del uranio y el radio en el suelo. Si hay un cambio repentino en la presión atmosférica o cuando llueve, hay un pico gamma debido al radón, que se muestra como el pico de Bi-214. Por lo tanto, los polacos parecen estar insinuando que el aumento en la radiación gamma es normal y no hay motivo de preocupación. Muchos se han centrado en el espectro del bismuto. Pero la forma en que se presentan los gráficos polacos es engañosa.

El problema con el argumento del radón es, en primer lugar, que los aumentos gamma se producen en toda Polonia en una escala de tiempo que identifica una nube proveniente de Khmelnitsky y, en segundo lugar, que los aumentos de radiación gamma también se observaron en otros países vecinos, como Ucrania y Bielorrusia. Estos aumentos no pueden atribuirse únicamente al radón, ya que el radón no se distribuye de manera tan amplia y uniforme. Además, el radón no explicaría el aumento en la radiación cósmica observada en los mapas polacos.

Por lo tanto, aunque los datos del sistema de detección de radiación gamma en Europa estén bloqueados actualmente y exista cierta confusión en la interpretación de los mapas polacos, los aumentos de radiación gamma registrados en diferentes países indican que ha ocurrido algún evento radiactivo.

Es importante destacar que, sin acceso a los datos actuales y a una investigación más detallada, no se puede determinar con certeza la causa exacta de estos aumentos de radiación gamma. Sería necesario recopilar más información y realizar análisis adicionales para llegar a conclusiones más precisas.

En resumen, aunque la información disponible es limitada y los datos actuales están bloqueados, los aumentos de radiación gamma registrados en Polonia y otros países vecinos indican la presencia de un evento radiactivo. Sin embargo, se requiere más investigación y análisis para determinar la causa exacta de estos aumentos y evaluar su posible impacto en la salud y el medio ambiente.

FUENTE: Sputnik

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